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Creando amistades con los cazadores de águilas de Mongolia con un espresso

Creando amistades con los cazadores de águilas de Mongolia con un espresso

de Breanna Wilson

Siempre es difícil obtener las cosas más simples cuando estás en una aventura. Esas pequeñas comodidades del hogar. Esos toques de normalidad.

Y en Mongolia, esas cosas simples son aún más difíciles de encontrar. Agua limpia. Una comida sólida. Un baño. Una ducha. Una buena taza de café o espresso por la mañana. 

Y la mayoría de esas cosas con las que estoy absolutamente bien sin ellas. Porque no hay absolutamente ninguna excepción cuando se trata de mi dosis matinal de cafeína. No hago absolutamente ninguna excepción con esto. Tanto para el interés de los demás como para el mío, es que esta parte de mi rutina no se pase por alto por conveniencia.

El desafío en Mongolia es que los nómadas con los que normalmente me quedo no toman café. Ellos beben té con leche. Una bebida salada y deliciosa que es excelente en cualquier otro momento del día, pero no exactamente a primera hora de la mañana. Especialmente cuando todo lo que puedes pensar es esa toma de cafeína para motivarte a moverte para el día. (Tengo una especie de mente unilateral cuando se trata de tomar mi espresso de la mañana a primera hora después de salir de mi saco de dormir, ¡pero no estoy seguro de que se dé cuenta!)

Porque la leche es un recurso que tienen a la mano, mientras que los granos de café, por otro lado, no lo son. Y, siendo un nómada en las partes más remotas de la estepa de Mongolia, a kilómetros y kilómetros de la civilización (y la recepción del teléfono celular y las tiendas de comestibles), luchando contra los elementos (que en sí, es una tarea extremadamente difícil) y manteniendo vivo su ganado es más preocupante de lo que estoy acostumbrado. Lo cual, a las 8 a.m.en una fresca mañana de otoño, lo mas importante es encontrar el espresso más delicioso o el solo, largo que puedo, o hacerlo.

Y aunque generalmente confío en el café instantáneo en estas aventuras, es fácil de encontrar en Ulaanbaatar e incluso más fácil de empacar, hay algo dentro de mí que muere un poco cada vez que tomo una taza. La falta de cafeína. La falta de crema que tanto me gusta. La falta de olor. La falta de, bueno, todo. Llena en caso de emergencia, pero ciertamente no es mi primera opción. Y solo hay tantos "sin" que una chica puede tener.

Entonces, me puse en una misión para encontrar una solución a esta pequeña comodidad del hogar. Esta pequeña cosa que dicta cómo se desarrollará el resto de mi día. La única parte de mi rutina que aporta algún tipo de normalidad a pasar tiempo en un lugar tan extraño, con una cultura tan diferente. Porque me estaba preparando para salir a pasar una semana haciendo un aprendizaje en la parte más remota de Mongolia occidental con los reconocidos Cazadores de Aguilas del país. Y sabía que estas mañanas de temperaturas bajo cero iban a ser lo suficientemente brutales.

Avancé unas semanas y finalmente me alejé de las comodidades de Ulaanbaatar, la capital de Mongolia (y un lugar que pronto resucitaría su título como la capital más fría del mundo) y el lugar que actualmente llamo hogar (o el Lo más cercano que he tenido en mucho tiempo). Finalmente llegó el momento de embarcarnos en nuestra expedición para visitar a los cazadores de águilas y aprender esta tradición de 4,000 años.

Los cazadores de águilas son una tribu de habla Kazakh en la parte occidental del país, que viven a los pies de las montañas de Altai en soums (pequeñas comunidades) y gers (la palabra Mongol para "hogar" que se refiere a los Yurts de fieltro en los que viven los Mongoles nómadas, que es una palabra Rusa) que linda esta provincia, Bayan-Ölgii. Solo hay alrededor de 75 cazadores que todavía usan activamente esta práctica (más si cuenta a las familias que mantienen un águila solo para participar en el Festival del Águila Dorada que se celebra cada Octubre), y más y más de las generaciones más jóvenes eligen irse. Este difícil estilo de vida de confiar en sus animales y sus tierras para sobrevivir durante algunas de las temperaturas invernales más duras del mundo, se dirigen hacia lugares más fáciles de sobrevivir como Ölgii y Ulaanbaatar. 

Pero hay muchos cazadores que permanecen aquí con sus familias. Muchos que abrazan su cultura y estas antiguas tradiciones generacionales, criando, entrenando y confiando en sus Aguilas Doradas para capturar zorros, marmotas e incluso ocasionalmente lobos, como su medio de supervivencia.

Y estábamos listos para pasar casi una semana con ellos. Aprendiendo estas tradiciones directamente de ellos. Usando sus águilas como si fueran nuestras. 

Y esto fue solo gracias a mi buen amigo (y un experto en aventuras en Mongolia) Erik Cooper . Porque, como ve, no todos pueden tener este tipo de experiencia práctica. La mayoría de los turistas que viajan a esta parte de Mongolia solo vienen para el Festival de las Aguilas Doradas, el festival que tiene lugar cada mes de octubre al comienzo de la temporada de caza. Pero sus interacciones con los cazadores y estas increíbles criaturas siempre son limitadas y a distancia. Como se puede imaginar, estos hombres no dejan que nadie se encargue de sus preciadas aves, especialmente Joe de Jersey, que no tiene sentido animal y un tipo del que no saben nada.

Pero se nos daría acceso a los cazadores y sus pájaros como nunca antes había visto. Adoptados en la tribu y tratados como si fuéramos parte de la familia. Y qué semana mágica fue esa.

Nuestros días los pasamos "entrenando" con nuestro Cazador y el águila asignada, pájaros con los que trabajaríamos estrechamente, construyendo un vínculo cada vez más fuerte con ejercicio tras ejercicio con nuestros nuevos 30 amigos. Trabajamos en habilidades como soltar y atrapar, con carne de zorro en nuestra mano protegida con guantes de yak, esperando pacientemente mientras se zambullían con gracia hacia nosotros desde la montaña de arriba. (Estas águilas pueden alcanzar 150 - 199 millas por hora cuando se tiran hacia su presa. Lo cual, sabiendo eso y luego viendo esas garras llegar, incluso a la mitad de esa velocidad, te da una descarga de adrenalina como ninguna otra).

 

Y mañana tras mañana sería lo mismo. Nos despertamos, nos preparamos para el día, luego montamos nuestros caballos con nuestros cazadores y águilas a cuestas y nos dirigimos a las montañas.

Y aunque la hospitalidad Mongol es una de las mejores del mundo, nunca he conocido una cultura de personas con tan poco (cuando eres nómada no es exactamente fácil mover muchas cosas, temporada tras temporada) listas para darle tanto a un extraño, pero todavía estaba atrapada en esta cosa del espresso.

Y como me habían invitado a tanto, a tantas experiencias increíbles, fue mi turno de devolver el favor. Para sacar mi nueva arma secreta, mi Wacaco Nanopresso y hacerles a todos espresso, algo que casi nunca han tomado antes.

Un truco de fiesta que realicé no solo en el desayuno de la mañana, sino también en el almuerzo en la base de las montañas, ya que todo lo que necesitaba era el agua caliente que estaba llena para nuestro almuerzo.

Porque este viaje también se trataba de compartir. Compartiendo lo que cada uno tenía para ofrecer respectivamente. Experiencias, espressos y otros. Porque a pesar de que no hablamos el mismo idioma, podríamos compartir cosas comunes de nuestras vidas. Los cazadores con sus águilas y su atuendo de caza, permitiéndonos manejar sus pájaros y usar sus increíbles abrigos y sombreros de piel de zorro y lobo, dándonos una rara visión de sus vidas cotidianas, y yo con mi nuevo y elegante Nanopresso, ofreciéndoles a cada uno un espresso, hecho a mano (algo casi equivalente a la magia en sus ojos), como si me hubieran ofrecido té con leche en cada comida.

Y fue en estos pequeños momentos, compartiendo espressos con estos increíbles cazadores, que olvidé que no tenía las "cosas simples", sino que tenía algo mucho más.

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